泣ける…たった一頭で暮らしてきたアジアゾウ『はな子』の死




たった一頭で井の頭自然文化園(武蔵野市)で暮らしてきた国内最高齢のアジアゾウ「はな子」が亡くなりました。69歳でした。そこにある物語は人間と動物の共存について深く考えさせられます。はな子は幸せだったのでしょうか…。

■国内最高齢のアジアゾウ「はな子」死去


69歳だった。
出典 www.flickr.com

東京都武蔵野市にある井の頭自然文化園で飼育されていた国内最高齢のゾウ「はな子」が5月26日午後に死んだ。69歳だった。
出典 「はな子」死す、69歳 戦後初めて日本に来たアジアゾウ 「大好きだったよ」の声

戦後初めて日本に来たゾウの「はな子」。
出典 国内最高齢のゾウ 「はな子」死ぬ | NHKニュース

66年間たった一頭で、自然環境ではない日本の動物園の中で過ごしてきた
出典 68歳’象のはな子’の飼育環境に異議あり!タイに返還を求める嘆願書が海外で話題に

訃報を受けて、Twitterでは「ショックだ」「今までありがとう」など、その死を悼む声が相次いでいる。
出典 「はな子」死す、69歳 戦後初めて日本に来たアジアゾウ 「大好きだったよ」の声

■はな子を惜しむ声は多い

■はな子略歴

1947年タイ生まれ。
1954年から井の頭自然文化園で飼育される前は移動動物園として全国を回っていたという。

「はな子」は1947年タイ生まれ。
出典 「はな子」死す、69歳 戦後初めて日本に来たアジアゾウ 「大好きだったよ」の声

2歳のとき、「敗戦後の日本に元気を」という願いを込められてタイから贈られた。
出典 象の「はな子」はホントに不幸なのか

名前はカチャーだった。

カチャーはその後、上野動物公園で亡くなった花子(ワンリー)にあやかって「はな子」と名付けられます。
出典 殺人ゾウと呼ばれ、コンクリートの監獄に閉じ込められた。61年後、この象の姿に胸が締め付けられた。

1950年から、はな子は移動動物園で日本各地を訪れています。
出典 殺人ゾウと呼ばれ、コンクリートの監獄に閉じ込められた。61年後、この象の姿に胸が締め付けられた。

1954年から井の頭自然文化園で飼育され、多くの来場者に親しまれた。
出典 「はな子」死す、69歳 戦後初めて日本に来たアジアゾウ 「大好きだったよ」の声


ゾウの「はな子」67歳に 国内最高齢、井の頭自然文化園

66歳になった2013年から、国内で飼育されたゾウの長寿記録を更新している。
出典 ゾウの「はな子」死ぬ…国内最高齢69歳 : 社会 : 読売新聞(YOMIURI ONLINE)

ことし1月1日に69歳を迎え、国内で飼育されているゾウの長寿記録を更新
出典 国内最高齢のゾウ 「はな子」死ぬ | NHKニュース

3月21日には「69歳のお祝い会」を開く予定だったが、体調不良のため中止になっていた。
出典 国内最高齢69歳、象のはな子死ぬ 井の頭自然文化園 – 産経ニュース

その後も、食べる餌の量が減るなどしていた
出典 国内最高齢のゾウ 「はな子」死ぬ | NHKニュース

■はな子は平和の使者だった


戦時中、ゾウが処分される中、平和の使者として大歓迎を受けた。
出典 amanaimages.com

上野動物園では戦時中、逃げ出すと危険だということですべてのゾウが処分され、「はな子」は平和の使者として人々から大歓迎を受けました。
出典 国内最高齢のゾウ 「はな子」死ぬ | NHKニュース

上野動物園が企画した「移動動物園」の目玉として全国を回り、日本中の子供たちに元気を与えた。
出典 ゾウのはな子の絵でテロの傷痕癒やす…在日タイ大使館に贈呈 : スポーツ報知

絵本やテレビドラマの題材としても取り上げられ、世代を超えて愛され続けています。
出典 殺人ゾウと呼ばれ、コンクリートの監獄に閉じ込められた。61年後、この象の姿に胸が締め付けられた。

■美談だけではない


孤独から気性が荒くなりこれまで2件の死亡事故を起こしている。
出典 amanaimages.com

ゾウは本来群れで生活する動物です。1頭きりの生活を始めたはな子は、心労やストレスが増え、気性も荒くなっていきました。
出典 殺人ゾウと呼ばれ、コンクリートの監獄に閉じ込められた。61年後、この象の姿に胸が締め付けられた。

そして井の頭動物園に来てから、2度の死亡事故を起こしてしまいます。
出典 殺人ゾウと呼ばれ、コンクリートの監獄に閉じ込められた。61年後、この象の姿に胸が締め付けられた。

深夜にゾウ舎に侵入した酔客、さらには男性飼育員を踏み殺してしまったのです。
出典 殺人ゾウと呼ばれ、コンクリートの監獄に閉じ込められた。61年後、この象の姿に胸が締め付けられた。

はな子に付けられたのは「殺人ゾウ」のレッテル。はな子は、4本の足を鎖でつながれて、暗いゾウ舎に押し込まれます。
出典 「10時のちょっといい話」

■海外からは救出の声が上がっていた

「日本の動物園に世界で最も孤独なゾウがいる」
英紙デイリー・メールは2015年にそう報道している。
出典 www.gettyimages.com

騒動の発端は昨年10月に書かれた冒頭の英文ブログだった。
出典 象の「はな子」はホントに不幸なのか

「木も生えていない狭いコンクリートの囲いの中に、生気のないはな子がたった1頭で立ち尽くしている」。
出典 象の「はな子」はホントに不幸なのか

2015年11月28日、中国中央テレビ(CCTV)によると、英紙デイリー・メールは、「日本の動物園に世界で最も孤独なゾウがいる」と伝えた。
出典 日本の動物園にいるゾウの「はな子」を解放せよ!=英紙の報道に乗っかった中国メディアに、中国ネットが猛反論! – ライブドアニュース

今年2月放送の「ドキュメント72時間」でも?
はな子に対する海外の反応が取り上げられ話題になった。

26日放送の「ドキュメント72時間」(NHK総合)で、とある外国人男性が、動物園の檻に入れられた高齢の象・はな子の暮らしぶりを嘆いた。
出典 日本最高齢の象「はな子」の飼育に対し外国人が嘆き「かわいそう」 – ライブドアニュース

外国人男性は、はな子のコンクリートの檻を前にして「びっくりした」と語ると「こんな部屋に60年以上は、かわいそうな動物だと思いますね」と、複雑な表情で語った。
出典 日本最高齢の象「はな子」の飼育に対し外国人が嘆き「かわいそう」 – ライブドアニュース

■はな子は幸せだったのだろうか…。

山川清蔵さんとの出会いがはな子を変えた
30年に渡って飼育を担当。興奮するはな子により添い守った。

人間不信になり、凶暴化していたはな子はその後、飼育員の山川清蔵さんと出会います。
出典 殺人ゾウと呼ばれ、コンクリートの監獄に閉じ込められた。61年後、この象の姿に胸が締め付けられた。

山川さんは人間への敵意をむき出しにするはな子に怯むこともなく、着任してわずか4日目には、鎖を外し、はな子と向き合って世話をはじめました。
出典 68歳’象のはな子’の飼育環境に異議あり!タイに返還を求める嘆願書が海外で話題に

2度の不慮の事故の記憶が残る来園者から「殺人ゾウ」の罵声が飛んでも、興奮するはな子により添い、いつも守ってあげたのです。
出典 68歳’象のはな子’の飼育環境に異議あり!タイに返還を求める嘆願書が海外で話題に

山川さんははな子に深い愛情を注ぎ、30年に渡って飼育を担当しました。やがてかつての温厚さを取り戻したはな子は、井の頭動物園のマスコットとして人気を集めるようになります。
出典 殺人ゾウと呼ばれ、コンクリートの監獄に閉じ込められた。61年後、この象の姿に胸が締め付けられた。


飼育員の山川清蔵さんと二人三脚で歩み、息子の山川宏治さんのチームに受け継がれたはな子。その人生は決して不幸などではない。
出典 www.amazon.co.jp

やがて定年を迎えた山川さんは動物園を去り、はな子の世話は息子の山川宏治さんのチームに受け継がれました。
出典 殺人ゾウと呼ばれ、コンクリートの監獄に閉じ込められた。61年後、この象の姿に胸が締め付けられた。

山川清蔵さんは定年5年後癌で亡くなられました。

尊敬する父親から受け継がれた直接的な飼育方法が周囲の好評を得て、多くの来園者が訪れるようになったのです。
出典 68歳’象のはな子’の飼育環境に異議あり!タイに返還を求める嘆願書が海外で話題に

66年間たった一頭で、自然環境ではない日本の動物園の中で過ごしてきたはな子にとって、今さら海外の保護聖域へ連れて行くことが果たして彼女の幸せなのでしょうか。
出典 68歳’象のはな子’の飼育環境に異議あり!タイに返還を求める嘆願書が海外で話題に

60年以上もずっとひとりでいることの寂しさを想像すると、涙が溢れてきます。
出典 殺人ゾウと呼ばれ、コンクリートの監獄に閉じ込められた。61年後、この象の姿に胸が締め付けられた。


『はな子』に元気づけられていた人が多くいたのも事実。

物心がつく前から家族に連れられ、「はな子」の姿を何度も見に行っていたという笛田さんは「戦後のことは分かりませんが、私も絵を描くのがしんどくなった時は、いつも『はな子』に元気づけられていた。私だけじゃなく、いろんな人が同じような気持ちだったと思う」
出典 ゾウのはな子の絵でテロの傷痕癒やす…在日タイ大使館に贈呈 : スポーツ報知

英・動物愛護団体が反応し、はな子を適切な保護聖域へ移動させるか、あるいは今まで一人で暮らしてきたはな子の余生を、適切な施設で象の仲間と暮らせる環境においてあげたい、という嘆願書が集められました。
出典 68歳’象のはな子’の飼育環境に異議あり!タイに返還を求める嘆願書が海外で話題に

はな子は何を望んでいるでしょうか。はな子の余生は、果たしてどちらが幸せだと思いますか?
出典 68歳’象のはな子’の飼育環境に異議あり!タイに返還を求める嘆願書が海外で話題に

アジアゾウはな子の近況 | 東京ズーネット
考えさせられる…そして泣けてくる…。実際のところははな子にしかわからない…。